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消灭贫穷引关注 多伦多每年治穷花费55亿元

发布时间:2016/12/6 来源: 作者:责任编辑:Kelly

多伦多有多少穷人无法统计,但要花多少钱可以估算。由社会政策专家John Stapleton和两名学者布雷格、李塞拉共同撰写的“多伦多的贫困代价”(the Cost of Poverty in Toronto)调查报告指出:“多伦多政府每年花在解决贫困问题的开支达45亿元到55亿元,这个花费数字来自于我们从本市司法系统、医疗健康系统以及税收系统等收集到的金额汇总。”

报告将这个开支比喻为“迟钝的代价”(the price of inaction)﹐“如此高昂的代价﹐反映出我们正在失去解决贫困问题的机遇﹐不行动就意味着要付出代价﹗”

报告分析﹐那些处于贫困水平的市民﹐大多是失业或半失业状态﹐既对社会没有纳税贡献(因为没有收入也就没有纳税)﹐却消耗更多的社会资源﹐包括对他们提供食物住宿救济和更多的医疗健康服务等﹐给政府和社会带来巨大负担。

“虽然我们没有测算出人口贫困对加拿大整体经济的冲击﹐但是在健康以及社会正义等关键领域﹐我们计算出贫穷令整个社会所付出的代价有多大。如果不着眼解决﹐我们认为贫穷将会延续给我们的后代。”

多伦多政府 解决贫困  开支花费

在加拿大﹐这份报告是第一次对“贫困”进行经济上的计算﹐报告罗列以下领域与贫穷有关的成本开支﹕

1. 打击与贫穷有关的犯罪成本支出﹐4.36亿元﹔

2. 救济贫困人口的公共健康开支﹐7.30亿元﹔

3. 贫困人口的医疗住院开支﹐2370万元﹔

4. 贫困人口的失业损失﹐29亿元至40亿元之间﹔

5. 贫困人口带来的税收减少﹐在3.22亿元到3.45亿元之间。

如何解决贫困问题﹐报告给出建议说﹐“从长远看﹐市府将资金投入到彻底解决贫困问题的项目上﹐比现实给贫困人口有限的生活救济效果会更好﹐因为减少贫困人口数量是长期“治本”的方法。”

低收入家庭纳税少更易失业等

早在2008年公布的一份报告称,与中、高等收入的人士相比,低收入者纳税更少,但更易失业或高职低就,获取更多的社会服务,医疗保健开支更高,更易惹上官司。这份为安省食物银行协会提供的报告当时警告,安省贫穷的代价是32亿元~38亿元/年。

最新报告基于2008年报告建立的经济模式来推算,贫穷引发的罪案,给多伦多带来的损失是4.36亿元/年,医疗开支更高达7.537亿元/年。贫穷人士失业/高职低就,收入少29亿元~40亿元,负效应是,多市因此少收3.22亿元~3.45亿元的税款。

医疗开支成困扰

多市59岁男子克里克(Mike Creek)曾经在酒店业从事管理工作。但1993年确诊患癌使他陷入贫困和绝望长达13年。

大约10年前,克里克在Working for Change的帮助下,获得职业训练和教育,逐步走出阴影。如今作为慈善组织Working for Change的资深经理,他重新拥有个人住所,但他承认,随着年纪渐长,以及之前多年贫困生活留下的阴影,将来还是需要更多医疗保健。他希望,人们要首先想办法别陷入贫困。

多市的20年减贫战略To Prosperity,去年获批。在2016年预算中,多市已经拨款680多万元,用于实施反贫困计划的新举措。但反贫困活动家说,去年儿童保育、可负担住房和公共交通的发展,需7,500万元的新资金;他们希望最新报告能够促使多伦多市议会在今年的预算中做出更大的努力。

同时,报告还研究了儿童的贫困状况﹐同意安河食物银行联盟(Ontario Association of Food Banks)继续把多伦多列为加拿大的“儿童贫困”城市。因为在2015年时,多伦多已经是儿童贫穷问题最严重的加拿大城市,当时有28.6%的儿童生活在低收入家庭中,而在多市140个社区之中,有18个地区的儿童贫穷率超过40%。

报告最后指出﹕“无论如何﹐现在是开始行动彻底消灭贫困的时候了”。

关键字: 多伦多政府  解决贫困    开支花费 

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